ISAMU KENMOCHI

1912-1971
Japon

Isamu Kenmochi est l’un des designers les plus talentueux et l’un des pionniers du design japonais moderne, notamment grâce à son apport dans la création et la définition du design industriel et sa participation à l’Exposition Universelle de Bruxelles en 1958.

Diplômé du « Tokyo College of Industrial Arts » en 1932, il débute en travaillant pour le gouvernement au sein du « Industrial Arts Research Institute » (IARI) : il fait partie de la première génération de designers industriels japonais.
En 1950, sa rencontre avec Isamu Noguchi marque un tournant décisif. Une jeune amitié naquit durant cet été-là et une collaboration iconique, la création d’une chaise, la « Bamboo Basket Chair », dont l’unique prototype fut perdu mais qui marqua l’histoire du design.
Isamu Kenmochi part en 1952 pour un voyage aux États-Unis et mènent des recherches de plus en plus poussées sur l’art industriel. Il fonde la même année, à son retour au japon le « Japan Industrial Designers Association ». Grâce à sa formation, le IARI, ses recherches et ce voyage, il est l’un des piliers essentiels du design d’après-guerre, d’une part au Japon, mais également dans le monde entier. Il utilise les avancées technologiques pour les appliquer aux matériaux traditionnels nippons. Sa série « Rattan Furniture » est célèbre pour cette raison : utilisant le bambou et les procédés techniques modernes de pliages et d’assemblages, le confort qui en résulta font de ces meubles des pièces d’exception.

Père d’une nouvelle génération de designers et grâce à ses relations proches du gouvernements, il est l’un des plus célèbres créateurs japonais : sa participation à l’élaboration du pavillon japonais lors de l’Exposition Universelle de Bruxelles en 1958 n’y est pas étrangère. En collaboration avec Kunio Maekawa, il livre un pavillon proche des préceptes qu’il a défendu toute sa vie : un bâtiment aux allures traditionnelles et modernes, alliant des formes architecturales ancestrales et des emprunts au Modernisme. À l’intérieur les premières salles mettaient en avant des objets d’artisanat japonais ; les suivantes célébraient les derniers objets sortis des industries japonaises. Extérieur et intérieur entraient alors en adéquation parfaite : le pavillon reçut ainsi la médaille d’or de l’évènement.

Le mobilier d’Isamu Kenmochi, organique et radical, moderne sans jamais oublier la tradition, est une ode à un Japon plein de promesses après la Seconde Guerre Mondiale, un design intransigeant et poétique, épuré et apaisant •

CATALOGUE :

Kenmochi table

ISAMU KENMOCHI1965

Fauteuil Rattan Furnitures

ISAMU KENMOCHI1960

Kenmochi Design Office

KENMOCHI DESIGN OFFICE1975

Bamboo Chair

NOGUCHI & KENMOCHI1950/2008

Tabouret Rattan Furnitures

ISAMU KENMOCHI1960

Chaises de sol Tatami

ISAMU KENMOCHI1960

Table basse

ISAMU KENMOCHI 1965