PHILLIP LLOYD POWELL

1919-2008
États-Unis

« Je suis un artiste travaillant sur des meubles. »

• Phillip Lloyd Powell •

Phillip Lloyd Powell fait partie de la génération des designers américains du mouvement de l’« American Studio Craft ». Essentiel dans ce paysage créatif, il est la plus unique des personnalités. 

Né en Pennsylvanie, terre des représentants du Craftmanship américain comme George Nakashima et Wharton Esherick, la nature y est omniprésente et Phillip Lloyd Powell y baigne depuis son enfance. Il commence des études d’ingénieur au « Drexel Institute of Technology ». Cependant, dès l’adolescence, il se montre remarquablement doué pour le travail du bois et réalise des meubles pour sa famille et ses amis. Sans aucune formation, sa dextérité et son talent sont évidents : jamais il ne se formera au métier de designer, mais en sera un grand. 

La Seconde Guerre Mondiale l’oblige à s’engager dans l’armée. Ce n’est qu’en 1947 que son aventure commence : il ouvre son premier showroom à New Hope (Pennsylvanie) dans lequel il ne fait que vendre des meubles de Knoll International, Herman Miller et les créations d’Isamu Noguchi. Plus antiquaire que créateur, la présence capitale à New Hope de George Nakashima va faire basculer la vie de Phillip Lloyd Powell : il encourage son poulain à créer ses propres meubles, Phillip Lloyd Powell utilise le noyer, caractéristique de l’« American Studio Craft »,  un bois local graphique et chaleureux.
Son association avec Paul Evans entre 1950 et 1966, l’un des plus grands designers américains, est un fait majeur de sa carrière. Leur amour commun des matériaux et leur passion partagée pour le travail de la main a donné lieu à une collaboration fructueuse. Il disait ainsi : « Paul m’a aidé à affiner mes bases en design grâce à sa formation en art et en échange j’ai transformé son art en mobilier. » Phillip Lloyd Powell part ensuite en voyage, notamment en Europe, où le Modernisme bas son plein : son inspiration n’en sera que plus grande.

Phillip Lloyd Powell est un véritable artiste : il appréhende le mobilier avec une grande sensibilité et mélange un modernisme épuré à des formes organiques, grâce à son œil unique. Ses créations se caractérisent par un souci de lisibilité de fonction. Élégance et sculpturalité, lignes sinueuses et rigueur d’exécution, sont les maîtres mots de son design. Une sensualité particulière se dégage de ses créations, venant à la fois du bois lui-même mais également de son traitement, rappelant les formes naturelles.

Phillip Lloyd Powell continua à faire des meubles dans sa ville natale de New Hope jusqu’à sa mort en 2008 et des musées importants comptent ses œuvres dans leur collection, l’« America House » de New York ou le « Museum of the Philadelphia Civic Center » et bien d’autres •

CATALOGUE :

Bureau suspendu

PHILLIP LLOYD POWELL 1955